Un sorteo amable para el Athletic en la Europa League

Iker Muniain marca el gol ante el Panathinaikos durante el partido de vuelta de la ronda playoff de la Europa League./EFE
Iker Muniain marca el gol ante el Panathinaikos durante el partido de vuelta de la ronda playoff de la Europa League. / EFE

Los rojiblancos quedan encuadrados en el grupo J con el Hertha de Beriln, el Zorya ucraniano y el Östersund sueco

ROBERT BASIC

El Athletic ha quedado encuadrado hoy en el grupo J de la Europa League junto al Hertha de Berlín, el Zorya ucraniano y el Östersund sueco. El sorteo ha sido muy amable con los rojiblancos, que son los claros favoritos para acceder a los dieciseisavos de final junto a los alemanes, en principio el único rival que podría ponerles las cosas difíciles. Los otros dos son claramente inferiores y lo más incómodo será el largo desplazamiento a Ucrania. En principio, los hombres de José Ángel Ziganda no deberían tener ningún problema para superar la liguilla y acceder a las eliminatorias, aunque sin descuidarse en ningún momento ya que los adversarios con menos nombre y potencial suelen tirar del orgullo y de su gente para intentar dar la sorpresa y un susto a los favoritos.

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Un buen ejemplo de ello es el Östersund, que sacó su billete europeo al ganar la Copa de su país. No se libró de las previas y tuvo que jugar tres, en los que dio innumerables sorpresas. Empezó nada más y nada menos contra el Galatasaray y lo dejó fuera, luego lo tuvo más fácil ante el Fola luxemburgués y el jueves dio buena cuenta del PAOK griego después de remontar el 3-1 de Salónica. Es un club de reciente fundación (1996) y está en una ciudad ubicada en el centro de Suecia, al norte de Estocolomo. En su plantilla tienen a tres ingleses, tres ghaneses y un nigeriano.

Así ha quedado el sorteo.
Así ha quedado el sorteo. / UEFA

En cuanto al Zorya Luhansk, quedaron terceros en la liga ucraniana y cuentan en sus filas con cinco brasileños y un serbio. Es el gran desconocido del grupo y en principio no puede jugar en su estadio, por lo que habrá que ver dónde fijará su residencia europea. Por último, el Hertha se perfila como el gran rival del Athletic y si todo va según el guion previsto estos dos equipos deberían luchar por el primer puesto. Los berlineses quedaron sextos en la última Bundesliga y se metieron directamente en la liguilla.

Sobre todo destacan en su parcela de creación y ofensiva, donde sobresalen los nombres de Salomon Kalou, Vedad Ibisevic y Selke, por el que pagaron 8,5 millones al Lepzig. El año pasado, el costamarfileño y el bosnio hicieron 19 goles entre los dos. Juegan en el Estadio Olímpico y será un desplazamiento muy cómodo y atractivo para los aficionados rojiblancos.

Los otros españoles

La Real Sociedad se enfrentará al Zenit, al Rosenborg -que eliminó al Ajax, y al Vardar de Macedonia. El Villarreal, por su parte, jugará contra el Macabi de Tel-Aviv, el Astana de Kazajistán y el Slavia de Praga.

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