El Athletic, obligado a remontar tras su peor inicio liguero en una década

Los jugadores rojiblancos tras la derrota frente al Barcelona en San Mamés./MANU CECILIO
Los jugadores rojiblancos tras la derrota frente al Barcelona en San Mamés. / MANU CECILIO

Los rojiblancos no tenían un estreno tan negativo desde la temporada 2008-2009

BEATRIZ GARNÁNDEZ

El Athletic solo ha conseguido once puntos de 33 posibles en las once primeras jornadas de Liga. Se trata de la peor racha de los rojiblancos en esa competición desde la temporada 2008-2009, en las que a estas alturas del campeonato sumaban 9 puntos.

El equipo entrenado entonces por Joaquín Caparrós llegó a caer a posiciones de descenso (18º). Los hombres de ‘Cuco’ Ziganda, por contra, mantienen una distancia de cinco puntos con la zona roja de la tabla. En aquella temporada, el Athletic acabó en el 13º puesto y alcanzó la final de la Copa del Rey, que perdió ante el Barcelona por 4-1.

Puntos tras 11 jornadas

TemporadaPuntos
2008/20099
2009/201017
2010/201116
2011/201213
2012/201314
2013/201420
2014/201512
2015/201617
2016/201717
2017/201811

Los ‘leones’ solo han logrado dos victorias en los 12 últimos partidos oficiales que han disputado: ante el Sevilla y el Östersunds; en ambos casos, por la mínima. La notable mejoría en el juego experimentada en la reciente visita del Barça a San Mamés fue un espejismo, al que siguió la contundente derrota del pasado domingo ante el Celta en Balaídos (3-1) tras una nueva exhibición de impotencia.

Los once puntos que suman los rojiblancos suponen el cuarto peor registro a estas alturas de la temporada desde que se instauró el actual sistema de puntuación en la campaña 1995-1996. Para ver unos números peores hay que remontarse al 'bienio negro' de los rojiblancos: el curso 2005-2006, en el que sumaba siete puntos tras once partidos, y la 2006-2007, con 8. La primera de ellas, José Luis Mendilibar estaba al frente del primer equipo, aunque fue relevado en el banquillo por Javier Clemente después de la décima jornada, con el Athletic de colista de la clasificación. Acabó consiguiendo la permanencia en el penúltimo partido gracias a una victoria en Riazor (1-2). Al año siguiente, Félix Sarriugarte comenzó como entrenador, pero fue relevado por Mané tras la duodécima jornada. Los 'leones' firmaron la salvación en la última jornada.

A los malos números del Athletic en Liga -tres triunfos, seis derrotas y dos empates- se unen también un mal arranque en la Europa League y el pobre estreno ante un modesto Segunda B (el Formentera) en la competición del K.O., la Copa del Rey. Por delante, un calendario difícil para Ziganda, con nueve compromisos en 33 días: Villarreal, Hertha, Formentera, Real Madrid y Real Sociedad en San Mamés, más las visitas al Deportivo, al Zorya ucraniano, al Levante y al Betis. El futuro de la Europa League está en juego y los rojiblancos no se pueden permitir otro tropiezo: solo vale ganar al Hertha para depender de sí mismos en el último partido de la competición europea.

San Mamés, donde según el 'Cuco' se ha visto al mejor Athletic, será el amuleto al que tendrán que aferrarse los 'leones', ya que tres de los cuatro encuentros que disputará su equipo en noviembre se jugarán en 'La Catedral'. Habrá que esperar a la bajada del telón de 2017 para ver la posición que ocupa el Athletic en la Liga y conocer su devenir en las otras dos competiciones: la Europa League, que se decidirá el 7 de diciembre, y la Copa del Rey, que se conocerá el 29 de noviembre cuando el Formentera visite San Mamés.

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