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Athletic Club

El Athletic confirma la marcha de Valverde

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Valverde dice adiós al Athletic. / Luis Ángel Gómez

  • El club comunica de forma oficial la salida del entrenador, tal y como había adelantado EL CORREO

Ernesto Valverde se marcha del Athletic, como ya adelantó EL CORREO hace varios meses. El cuadro rojiblanco lo ha confirmado este martes, a las ocho, y ha anunciado que este miércoles se ofrecerá una rueda de prensa en San Mamés a partir de las 12 horas, acompañado de Josu Urrutia. Después de que Txingurri se haya cerrado en banda en cada una de sus últimas comparecencias en las que se le ha preguntado por su futuro -más allá de que este periódico ya lo había anunciado meses atrás-, por fin se ha producido el anuncio. Y se cumplen los tiempos que marcó el preparador de Viandar de la Vera: al final de temporada se anunciaría. Y así ha sido.

Pero de forma fría. A través de la página web. Es cierto que este miércoles se darán las explicaciones pertinentes -en teoría no dirá que se marcha al Barcelona, que el cuadro culé quiere respetar a Luis Enrique y anunciará el día 29 de enero el nombre de Txingurri-, pero se queda el preparador sin una despedida por parte de la afición, de la grada de San Mamés.

Se marcha el entrenador con más partidos de la historia del Athletic –306, con 140 victorias, 68 empates y 98 derrotas–, el hombre que volvió a dar un título al Athletic –el de la Supercopa–, la persona que ha subido a hombres como Williams, Sabin, Yeray, Lekue y Kepa en el primer equipo. También ha logrado tres clasificaciones para Europa (sería la cuarta si pierde el Alavés la Copa) y una final de Copa. Y todo eso se acaba mañana. En un rueda de prensa en San Mamés. A las 12.00 horas.

Rumbo al Barcelona

La plantilla del Barcelona ya conoce desde hace días lo que no se anunciará en Ibaigane, que Ernesto Valverde será su próximo entrenador para las dos próximas temporadas. Así se lo han anunciado altos dirigentes del club azulgrana a portavoces del vestuario, a quienes transmitieron que el acuerdo está aún pendiente de cerrar «pequeños flecos» que, según dijeron, en ningún caso podrían echar abajo la operación. Recientemente, algunos medios de comunicación catalanes aseguraron que el contrato estaba sellado y añadían una novedad: ambas partes habrían suscrito una cláusula por la que tanto el Barça como el entrenador podrían anular la validez del pacto antes del 31 de mayo.

Fuentes consultadas por EL CORREO sostienen que Ernesto Valverde fue siempre la primera opción culé y que así lo habría hecho saber la dirección deportiva del equipo catalán al resto de aspirantes al puesto con los que puso en contacto y a los que siempre advirtió de la ventaja con la que partía el actual técnico del Athletic. Juan Carlos Unzué era uno ellos. Mano derecha de Luis Enrique con un peso específico en jugadas de estrategia y enlace directo con la plantilla, el exportero gozaba del apoyo de un sector de la directiva azulgrana y del propio técnico asturiano, pero, sin embargo, la experiencia y el éxito de Txingurri los últimos años convencieron al presidente Josep Maria Bartomeu de la conveniencia de no correr riesgos y apostar sobre seguro.

La salida del preparador cacereño abre las puertas del primer equipo a José Ángel Ziganda. El técnico del filial es una apuesta personal del presidente Urrutia, quien nunca pensó en otra alternativa para el banquillo de San Mamés. A pesar de la insistencia del inquilino de Ibaigane en trasladar a la opinión pública que el exdelantero de Athletic y Osasuna gozaba de la confianza de la dirección deportiva y de su máximo responsable, José María Amorrortu, la relación entre ambos no es la ideal entre dos técnicos con tanta responsabilidad en la entidad. De hecho, Amorrortu era partidario de buscar fuera de Lezama al hombre que dirigiera las riendas del primer equipo a partir de la próxima temporada. Finalmente, se impondrán las tesis de Urrutia, cuyas decisiones deportivas en esta materia – contratación de Marcelo Bielsa y luego Valverde– se han demostrado que fueron acertadas.

La marcha de Valverde y el ascenso de Ziganda dejan una vacante en el organigrama del club: el banquillo del Bilbao Athletic. Ya han sonado varios nombres, pero dos son lo que parece que se disputarán el puesto: Joseba Etxeberria y el técnico del Arenas, Jon Pérez, ‘Bolo’. El exfutbolista internacional, que esta campaña ha dirigido al Basconia, está a la espera de que se oficialicen los cambios para conocer si es el elegido. De no ser así, tiene una oferta en firme para entrenar al Amorebieta que ha dirigido este año Aitor Larrazabal, candidato al banquillo del Barakaldo.

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