Perfil de Dani García, el último fichaje del Athletic: el capitán amigo

Dani García, en un entrenamiento con el equipo armero./E. C.
Dani García, en un entrenamiento con el equipo armero. / E. C.

Tercera adquisición del club rojiblanco tras Capa y Ganea, es un medio luchador y humilde

LETIZIA GÓMEZ

Cuando el 20 de mayo concluya el choque del Eibar en el Wanda Metropolitano, último partido de Liga, Dani García se desprenderá para siempre de su brazalete de capitán para convertirse en un soldado del Athletic, equipo por el que firmará para los próximos tres o cuatro años. No se le caerán los anillos por no lucir el brazalete en su nuevo club, pero pondrá todo su empeño. Va con su carácter luchador y humilde, también pleno de determinación.

Si hubiera querido mantener su jerarquía, sólo habría tenido que poner una cifra y el club armero se la habría concedido. Pero a sus 27 años (Zumarraga, 24 de mayo de 1990), con cuatro campañas de intensa experiencia en la máxima categoría, quería poner el mejor colofón a su carrera. Se marcha al lado opuesto de la autopista que separa Bilbao de Donostia, donde dio sus primeros pasos como futbolista en la Real Sociedad. Pero que nadie busque un afán provocador en ello. Él no se casa con nadie.

Dani García, tercer fichaje del Athletic junto a Ander Capa y Cristian Ganea, pudo haber sucumbido a los cantos de sirena del fútbol inglés, allí no le faltaban pretendientes. Y en España, el Villarreal, el Valencia y más recientemente Levante y Betis, intentaron ficharlo. Pero quería quedarse en casa, con su familia, sus amigos y su perro 'Manolito', un bulldog inglés por el que siente adoración. Desde hace unos años reside en La Bilbaína, en Mungia, de modo que Lezama le quedará ahora más a mano que Atxabalpe, el campo base de los eibarreses desde que subieron a Primera.

El nuevo león dejará un hueco irremplazable en el Eibar. Habrá otro capitán y nuevos centrocampistas, pero ni los entrenadores Gaizka Garitano en su día ni José Luis Mendilibar en estos tres últimos años han podido encontrar recambio para un hombre del centro del campo al que siempre se ha echado de menos cuando no ha estado. En los 14 partidos que el guipuzcoano se ha perdido en sus cuatro temporadas en la élite, el Eibar solo ha sumado un triunfo y tres empates, por nueve derrotas.

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«De los que quedan pocos»

En el club armero, desde el utillero hasta Mendilibar se deshacen en elogios sobre su juego. «Es táctico e inteligente», aseguran. Una definición que el propio Dani García acepta, aunque lo que más valoran quienes lo conocen es su faceta personal. «Con él puedes hablar de todo, valora mucho la amistad», asegura su entrenador y amigo. «Es un capitán de los que ya quedan pocos -continúa-, al que respetan porque él se hace respetar por cómo trata a todo el mundo».

El futbolista ha tenido excelentes maestros desde que en 2012 lo repescó la Real Sociedad del Getafe B, donde había recalado tras haber pasado antes por el filial del Alicante (2009-11). Pero en cuanto llegó al club donostiarra, a su filial, llamó la atención del director deportivo del Eibar, Fran Garagarza. Como Dani nunca vio futuro en Zubieta, de 2012 a 2014 jugó como cedido con los armeros para fichar definitivamente por el club, en el que ha mostrado una entrega y compromiso que la familia azulgrana no olvidará.

El domingo, Dani García disputará su último derbi vasco como armero frente al Alavés. Concluirá la temporada como el segundo jugador que más partidos ha disputado con el Eibar en este siglo XXI. Hasta ahora suma 207 y cuando acabe la Liga Santander -quedan siete jornadas- no estará lejos de los 229 del portero Xabi Iruretagoiena.

Es, sin lugar a dudas, una leyenda que prepara las maletas para ir a Lezama con su inseparable Capa, un lateral comprometido con el Athletic desde comienzos de la presente campaña. Ambos son los únicos supervivientes del histórico Eibar que logró ascender de forma consecutiva de Segunda B a Segunda A y después a Primera, de la mano de Gaizka Garitano. Los tres podrán rememorar juntos en Lezama aquellos inolvidables momentos de gloria.

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