Diez de los 41 canteranos que han debutado desde 2011 están asentados en el Athletic

Villalibre, Zarraga y los retornados Guruzeta y Córdoba aspiran a entrar en este grupo, con Serrano y Agirrezabala también pisando fuerte

Juanma Mallo
JUANMA MALLO

41 jugadores formados en la factoría de Lezama han debutado en el primer equipo del Athletic desde el verano de 2011. De ellos, poco menos del 25%, diez en concreto, están consolidados. También existen otros dos futbolistas que pertenecen a la primera plantilla y, aunque apuntan maneras, todavía no se han asentado al 100%; Asier Villalibre, que aún no ha adquirido el rol de titular y este curso ha sufrido golpeado por las lesiones, y Oier Zarraga. En este bloque surge también Iñigo Córdoba. Y el teórico repescado Gorka Guruzeta tiene que demostrar la buena temporada que ha firmado en el Amorebieta con 13 dianas. Mientras tanto, Julen Agirrezabala, el portero de la Copa, y Nico Serrano son proyectos ilusionantes, interesantes, pero deben adquirir un punto más de maduración. De esa cuarentena de futbolistas, solo tres militan por debajo de Segunda División.

El alimento del Athletic es Lezama. De ella se nutre, de ella vive, con ella tiene que competir. Y es uno de los elementos que siempre aparecen en la campaña electoral, en el centro del debate, sobre métodos a emplear, formas de trabajar. Hace unos días, Rafa Alkorta, director deportivo hasta el 30 de junio, defendió la fábrica rojiblanca. «Es una referencia del fútbol mundial, con visitas de más de cien representantes de clubes de todo el mundo atraídos por la alta productividad», definió. Cada campaña, alrededor de 220 niños y jóvenes se forman en la fábrica de talentos rojiblanca. Y solo un puñado pega el salto a Primera División. Por ejemplo, desde agosto de 2019, diez canteranos han alcanzado esa cúspide con la que tantos 'cachorros' sueñan cada día.

Artola, el último en llegar

Juan Artola ha sido el último que se ha sumado a este club de 'privilegiados'. Se estrenó el día de Reyes de 2022, en el partido de Copa frenta al Mancha Real. Fue su salto, después de haber sido reclutado para la pretemporada por Marcelino García Toral, pero el delantero 'sufrió' un verano complicado: primero estuvo confinado por ser contacto estrecho y, diez días después, dio positivo. Pero en Jaén gozó de su oportunidad, algo más de doce minutos. El resto del curso ha jugado en el Bilbao Athletic, y ha anotado cinco dianas.

A los hermanos Williams, Lekue, Vesga, Yeray, Nuñez, Simón, Sancet, Vencedor y Dani Vivian se les puede considerar consolidados. Pelea por conseguir este título Iñigo Córdoba, que regresa de una jugosa cesión al Go Ahead Eagles, con doce tantos anotados y dos asistencias. Él desea demostrar que está en condiciones de triunfar en La Catedral. «Vuelvo mucho más hecho, mejor jugador y con confianza», aseveró en una entrevista con EL CORREO.

En el exterior

Hay 'rojiblancos' en Inglaterra (Laporte y Kepa), en Israel (Saborit), en Portugal (Undabarrena) y en Arabia (Iago Herrerín)

Otros tres jugadores que han debutado en los últimos cursos regresan después de su cesión. Y con distintas sensaciones. Positivas en el caso de Iñigo Vicente, y también de un Peru Nolaskoain que volvió a sentirse futbolista en el Amorebieta después de múltiples dolencias. En cambio, Morcillo se marchó al Valladolid y sí ha ascendido a Primera, pero tampoco es que haya aportado en exceso. Su continuidad es complicada y parece que le espera una nueva salida.

En este listado de 41 futbolistas destacan también dos figuras. Por un lado Kepa Arrizabalaga, el todavía portero más caro del mundo (80 millones), que ha conquistado una Champions, una Europa League, la Supercopa de Europa y un Mundial de clubes, entre otros. Y Aymeric Laporte, titular con España en la pasada Eurocopa y con cuatro Premier en su palmarés. Por cierto, ambos en Inglaterra, pero también hay cachorros en Israel (Saborit), en Portugal (Undabarrena) y en Arabia Saudí (Iago Herrerín).

El dato

  • 220

    niños y jóvenes, aproximadamente, se forman cada temporada en la factoría de Lezama.

Los canteranos del Athletic

Consolidados

Dani Vivian (22 años). Ha debutado este curso y ha jugado 27 partidos, con dos goles.

Nico Williams (19 años). Titular en varios partidos en la banda derecha.

Unai Vencedor (21 años). Uno de los fijos en el centro del campo. Internacional Sub'21.

Oihan Sancet (22 años). Ha dado un paso adelante, aunque aún le queda camino.

Unai Simón (24 años). Indiscutible en la portería del Athletic y en la de la selección.

Unai Nuñez (25 años). Más allá de su mala temporada, es un jugador con 116 duelos.

Yeray Álvarez (27 años). 174 partidos avalan a un central de garantías.

Mikel Vesga (29 años). Una buena temporada ha firmado el alavés este curso.

Iñigo Lekue (29 años). El invitado inesperado que ha jugado muchos duelos.

Iñaki Williams (27 años). El delantero bilbaíno ha terminado como el máximo goleador.

En busca de la consolidación

Asier Villalibre (24 años). No termina de asentarse, y las lesiones le han frenado.

Oier Zarraga (23 años). Solo ha jugado 9 duelos de titular en la Liga en dos cursos.

Iñigo Córdoba (25 años). Fructífera cesión en Países Bajos. Regresa.

Gorka Guruzeta (25 años). Trece goles en el Amorebieta. Vuelve.

Proyectos esperanzadores

Julen Agirrezabala (21 años). Portero titular en la Copa, ha suplido con garantías a Simón.

Nico Serrano (19 años). El extremo, internacional, ya ha anotado una diana en la Liga.

Filial

Juan Artola (22 años). Debutó en la Copa frente al Mancha Real. Su único partido.

En otros equipos de Primera

Kepa Arrizabalaga (27 años). El portero más caro de la historia sigue en el Chelsea, donde es suplente.

Aymeric Laporte (28 años). Uno de los centrales del Manchester City, e internacional con España.

Unai López (26 años). El centrocampista guipuzcoano milita en el Rayo Vallecano.

Iñigo Ruiz de Galarreta (28 años). Lesionado, dirigía el centro del campo del Mallorca.

Enric Saborit (30 años). En el Maccabi Tel Aviv, ha jugado la Conference League.

Jonás Ramalho (29 años) Ha dejado Osasuna, donde terminaba contrato.

Iago Herrerín (34 años). Se marchó a Al-Raed de Arabia Saudí tras terminar su vínculo.

Iker Undabarrena (27 años). Milita en el Tondela luso, descendido, pero finalista de Copa. Debutó con Bielsa en Europa.

Cedidos y vuelven

Iñigo Vicente (24 años). Una cesión fructífera en el Mirandés. Tratará de hacerse un hueco.

Peru Nolaskoain (23 años). Necesitaba jugar, y lo ha hecho en el Amorebieta.

Jon Morcillo (23 años). Su cesión al Valladolid ha dado pocos frutos.

Segunda División

Gaizka Larrazabal (24 años). Uno de los fijos en el Amorebieta, vuelve al Zaragoza.

Andoni López (26 años). Llegó al Amorebieta en el mercado de invierno.

Javi Eraso (32 años). Deja el Leganés este curso.

Sabin Merino (30 años). El de Urduliz ha jugado 30 partidos en el Zaragoza. Dos goles.

Ager Aketxe (28 años). Milita en el Eibar de Gaizka Garitano.

Unai Bustinza (30 años). Capitán del Leganés, un ídolo en el equipo de Butarque.

Guillermo Fernández (29 años). Ocho goles en el Burgos en 39 partidos.

Erik Morán (31 años). Está en la Ponferradina.

Isma López (32 años). Ascenso con el Racing a Segunda.

Álvaro Peña (30 años). Ha jugado en el Amorebieta.

El resto

Iñigo Muñoz, Unai Albizua y Jonxa Vidal.