Fernando Llorente esta mañana pasando el reconocomiento médico en la clínica de IMQ en Zorrozaurre. / Luis Ángel Gómez | SD Eibar

Fernando Llorente ficha por el Eibar: «Vengo a ayudarle a volver a Primera»

El delantero, que se encontraba sin equipo, será presentado mañana y firma hasta final de campaña con Garitano, que ya lo quiso para el Athletic

Javier Ortiz de Lazcano
JAVIER ORTIZ DE LAZCANO

Bombazo en el mercado del fútbol. El exdelantero del Athletic Fernando Llorente firma hoy como nuevo jugador del Eibar, según ha confirmado el club de Ipurua, que habla de un «principio de acuerdo» a la espera del resultado de las pruebas médicas realizadas en el IMQ de Zorrozaurre. No se esperan problemas. En el Eibar ha llamado la atención lo «fino» que ha llegado.

Llorente firma por una temporada. No hay opción a una prórroga en caso de ascenso o vinculada al rendimiento del delantero. Se trata de una apuesta por las dos partes. El Eibar busca un atacante que le dé goles y el delantero mantenerse en activo para volver a Primera. De hecho, las condiciones económicas del trato están en la media de lo que cobran los delanteros con los que ahora competirá por el puesto.

El riojano ha pasado esta misma mañana el reconocimiento médico en la clínica de IMQ en Zorrozaurre, en donde ha sido captado por este periódico. Por la tarde viajará a Eibar a firmar. La presentación será mañana.

«Estoy muy contento y con ganas de estar pronto con el grupo. Vengo a ayudar, para intentar llevar al Eibar a Primera», ha contado a 'El Chiringuito'.

Llorente (36 años) ocupa la última ficha que tenía libre el Eibar, con 24 jugadores hasta hoy en planrtilla. Como el de Rincón de Soto es un jugador en paro, no tiene que esperar a que se abra el próximo mercado de invierno para firmar por un equipo.

El exatacante rojiblanco buscaba destino tras desligarse del Udinese. Su idea era encontrar una escuadra en Primera, pero sus gestiones para ir al Rayo Vallecano, donde le quería Andoni Iraola, fracasaron finalmente después de que el club madrileño optara por Falcao.

SD Eibar |LUIS ÁNGEL GÓMEZ

El delantero intentó entonces sin éxito ir al extranjero. Hace unas semanas no tenía la intención de jugar en Segunda, pero finalmente el proyecto del Eibar, que busca el ascenso (ocupa la segunda posición), le ha seducido. Domiciliado en San Sebastián -su esposa es de Hondarribia-, Llorente ha trabajado las últimas semanas en Zarautz con un equipo de profesionales que ha contratado.

El acuerdo ha sido muy rápido. Petición expresa del entrenador, Gaizka Garitano, y del nuevo director deportivo del Eibar, César Palacios, el lunes se celebró la primera reunión entre las partes. Bastó otra más para cerrar el trato.

El riojano se encontraba sin equipo tras militar la pasada campaña en el Nápoles (5 partidos, 0 goles) y Udinese (10 encuentros, 1 gol). La salida de Carlo Ancelotti del primer club le pasó factura. «Ancelotti fue el entrenador que me quiso para el Nápoles y cuando le despidieron, el club decidió deshacerse de mí también», se quejó.

Garitano ficha por fin a Llorente, un viejo anhelo del entrenador del Eibar. En el mercado de verano de 2020, el entonces mister del Athletic se sumó a la petición de los pesos pesados de su vestuario y del director deportivo, Rafa Alkorta, para que el club rojiblanco le fichara. El presidente y la directiva desestimaron la operación. Año y medio después, el deriotarra tiene por fin a sus órdenes a Llorente. De nuevo, ha sido una petición suya, según destacan desde el Eibar. Se trata, además, de un destino que evita moverse de su lugar de residencia.