'One Club Man'

«Es un honor este premio que le dais a Billy»

La hija del legendario futbolista del Celtic Billy McNeill y su excompañero John Clark han recibido el galardón./Fernando Gómez
La hija del legendario futbolista del Celtic Billy McNeill y su excompañero John Clark han recibido el galardón. / Fernando Gómez

La hija del legendario futbolista del Celtic Billy McNeill y su excompañero John Clark han recibido en el descanso del partido contra el Celta el galardón que el Athletic entrega como reconocimiento a la fidelidad a unos colores

JON GARAY

San Mamés ha vivido este domingo una jornada especial. En lo deportivo, por la importancia del encuentro ante el Celta, clave en la lucha por el séptimo puesto -y quizás por el sexto-; y por la despedida al final del encuentro de Susaeta, Iturraspe y Rico . Pero había otra circunstancia por la que este encuentro será recordado. Y es que el club ha hecho entrega en el descanso del premio 'One Club Man' a Billy McNeill, histórico jugador del Celtic fallecido el pasado 23 de abril unos días después de que el club le otorgara un galardón que premia la fidelidad a unos colores. Han sido su hija, Susan Chalmers, y John Clark, un excompañero, los encargados de recibir el galardón de manos de José Ángel Iribar. Antes de su fallecimiento, una delegación del Athletic encabezada por 'el Txopo' se desplazó a Glasgow para estar con el premiado, visitar las instalaciones del Celtic y entregarle el premio a su hijo pequeño, Martin.

Horas antes del partido, la primera plantilla se había reunido este mediodía con Susan Chalmers, y John Clark. Markel Susaeta e Iker Muniain han entregado a los invitados sendas camisetas rojiblancas con sus nombres y los respectivos números de McNeill y Clark, el 5 y el 6. «Es un honor para mí, para Susan y para el CelticFC este premio que le dais a Billy. Gracias», ha afirmado agradecido Clark.

McNeill sucede en el palmarés del 'One Club Man' al inglés Matt Le Tissier (2015), al italiano Paolo Maldini (2016), al alemán Sepp Maier (2017) y el español Carles Puyol (2018). El defensa escocés, primer británico en levantar una Copa de Europa, fue el jugador que más veces vistió la camiseta del Celtic -un total de 822 en 18 temporadas-, equipo con el que conquistó la Copa de Europa de 1967 contra el Inter de Milán. Aquel conjunto estuvo formado íntegramente por futbolistas escoceses, todos ellos nacidos en un radio de menos de 50 kilómetros alrededor de Glasgow.

El pasado 27 de abril, Malin Moström recogió en el descanso del derbi contra el Alavés el primer premio 'One Club Woman'. Eli Ibarra, la rojiblanca con más partidos en el club, fue la encargada de entregar el reconocimiento a la futbolista sueca, que desarrolló toda su carrera en el Umea IK FF de su país.